Soviet troops vs unarmed Lithuanian civilians, Vilnius 1991.

La 13 ianuarie 1991, trupele de ocupație ale URSS au zdrobit cu șenilele tancurilor zeci de cetățeni ai Lituaniei care au format un scut uman viu pentru a proteja centrul de radio și televiziune din Vilnius. În acea zi, Lituania a abandonat moștenirea sovietică și s-a angajat pe o cale care a dus-o la democrație, la aderarea la UE și NATO.

În anii 1989-1991 Lituania a fost unul dintre principalii piloni ai rezistentei antisovietice care au declanșat distrugerea URSS. La 11 martie 1990, parlamentul lituanian, dominat de Sajudis anticomunist, a proclamat restabilirea independenței Lituaniei.